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安慰剂效应:信任和安心,和真正的治疗一样重要

内酷网3年前 (2021-12-02)读书笔记1773

有一段时间,一个健康类科普话题——“红糖水并不能缓解痛经,它只能起到安慰剂的作用。喝温热的白开水同样有效”——在网络上引起了轰轰烈烈的讨论。很多人表示对这一说法感到十分吃惊,也有许多女性表示喝红糖水确实对自己缓解经期疼痛有着良好的作用,不明白为什么会有人说它没用。  

对红糖水能不能缓解女性经期疼痛的话题,我们暂时不做讨论,不过,有很多女性网友表示,自从听到了这个结论之后,好像以前能够被红糖水缓解的疼痛现在却缓解不了了。这是怎么回事呢?  

想要知道为什么,我们不妨来了解一下讨论中提到的“安慰剂”。  

安慰剂是指对长期服用某种药物而引起不良后果的人,或对疾病严重到几乎无法被治愈的人具有安抚或者替代作用的针剂等。配合医生对患者或者患者对自己的暗示,安慰剂的使用能让患者对药物可能发挥的作用抱有期待,从而达到缓解疼痛或提振精神的效果。  

安慰剂有两个特征:一个是它其实并不能真正治疗疾病,甚至可能都不是药物;另一个是它的效果来源于患者对医生或者药物作用的深信不疑。  

1955年,毕阙博士首次提出了“安慰剂效应”。他的实验报告显示,大约有四分之一服用安慰剂的病人表示自己的背痛得到了缓解。不仅仅是心理上,在医疗检测中结果也显示如此。而没有服用安慰剂的病人身上则并没有出现类似的情形。  

这并不是个案。第二次世界大战期间,在一次战斗中,美军携带的镇痛剂很快用完了,许多受伤的军人忍受着伤口带来的疼痛。情况越来越严重,随军军医万般无奈之下,只好让护士给伤兵们注射生理盐水,同时哄骗他们说这是强效镇痛剂。没想到,奇迹真的发生了——这些只是注射了生理盐水的士兵真的停止了哀号——他们的疼痛被止住了。  

此后,安慰剂渐渐被医学领域的专家学者所重视,成为一种比较重要的医学手段之一。比如,文章开头提到的红糖水,经实验证明,红糖只是糖的一种,并不具有特殊的药用价值,和白糖、冰糖其实差不多,一不含有能镇痛的成分,二来含铁量很低,也不能补血。所以,严格来说,红糖其实对于缓解女性经期疼痛并不能起到作用,唯一的作用可能是糖分能让心情得变好一点。  

那么,为什么有那么多人确实觉得红糖水很好用呢?  

除了体质特殊者,女性之所以会有痛苦被舒缓的感觉,恰恰是因为红糖水起到了安慰剂的作用。在她们喝下热热的红糖水时,一方面摄入体内的热水让她们感觉温暖,这种温暖让她们感觉不适症状得到了缓解;另一方面,因为多年流传下来的“红糖水能治痛经”的说法,让她们始终深信不疑。所以,喝下红糖水之后,她们会觉得红糖水的确起到了补气血的作用,疼痛一定会得到缓解,这种深刻的心理暗示对身体产生了影响,从而使疼痛感得到了缓解。  

在她们听到并相信了“红糖水并不能缓解痛经”的说法之后,很容易转换成另一种效应——反安慰剂效应。即病人不相信治疗有效,从而导致病情恶化。比如,一个女性原来深信红糖水的神奇效果,而且每次经期都靠红糖水缓解疼痛。某一天,她看到了关于红糖水的科普文章,知道了红糖水不能缓解痛经,并因此开始怀疑其他的药物或者方式是否也真的有效,这就很容易导致真正的止痛药物也不起作用——她在服用了有效的镇痛剂之后还是无法缓解疼痛症状。  

安慰剂当然不是我们治疗疾病的首选,真正的病痛还是得靠正确治疗来解决。但是,安慰剂效应也能给我们缓解病痛带来很多帮助。首先,我们要相信自己的医生值得信任,配合他提出的治疗方案,如果我们始终对其怀着不信任的态度,极有可能影响到治疗的效果。  

其次,在治疗时,我们应该保持良好的心态。我们常常会看到这样的情景,医生和患者家属隐瞒着绝症病人,不让他知晓自己的病情,使他在比较轻松愉悦的状态下接受治疗,因而取得了更好的治疗效果——乐观心态对于我们身体的影响力远比我们想象的要大得多。  

最后,我们应该对痊愈始终抱有热切的期待,相信在医生的精心治疗及自己的完全配合下,一定能够战胜病魔,早日恢复健康。毕竟,信任与安心和真正的治疗一样重要。  


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